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Austin Butler: “No tendríamos a Elvis sin música negra y cultura negra”

9 junio 2022 - 07:21
Por jmsiezar
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Butler admite que su conocimiento de Presley era «periférico» antes de encontrar el papel. Como gran parte del mundo, el actor conocía la lista de éxitos musicales y películas clásicas de Presley. No fue hasta que descubrió el contexto que rodeaba su infancia (un niño pobre que creció en un vecindario mayoritariamente negro en Memphis, Tennessee) y la relación del cantante con su madre que Butler quedó cautivado por la historia. En resumen, el actor dice: «No tenemos a Elvis sin música negra y cultura negra».

Lurhmann ha tenido cuidado al usar el término «biopic» para describir a ELVIS en entrevistas anteriores. En cambio, el director australiano la ofreció como una “película de superhéroes” durante una conferencia de prensa en CinemaCon a principios de este año. Si bien la película traza la infancia de Presley, se centró en tres fases de la carrera del cantante: el rebelde, la estrella de Hollywood, el crepúsculo de Las Vegas y su tumultuosa relación con su manager Parker (interpretado por Tom Hanks).

Al conocer a Presley, Butler aprendió mucho sobre sí mismo y, más específicamente, sobre su relación con el “miedo”. “Hay esos momentos en los que el miedo es tan intenso que hará que la creación sea imposible y ese sentimiento de duda y cuestionamiento de si las cosas son posibles”, recuerda Butler. “Lo que aprendí es que siento miedo todos los días. Pero el miedo es esencialmente energía y me despertaba todos los días a las tres o cuatro de la mañana durante dos años mientras hacía la película, así que me permitió pensar: ‘Bueno, estoy despierto, también puedo leer una entrevista de Elvis, ver algo o ponerme a trabajar. Proporcionó esta energía durante todo el proceso en el que trabajé más duro que nunca”.

Irónicamente, su coprotagonista Olivia DeJonge, a quien se le asignó la tarea igualmente desalentadora de interpretar a Priscilla, recordó la intrépida ejecución de Butler en el set. «Mi primer día en el set, no tenía líneas», señala. “Tuve el placer de ver a Austin lanzarse en el Especial del 68, que fue una experiencia loca. Realmente se lanzó a eso, a las llamas sin miedo y ver a alguien arriesgarse así y realmente lograrlo fue una clase magistral de compromiso con el papel y ser realmente valiente. Fue espectacular”.

La verdadera Priscilla Presley se hizo eco de esta idea en una proyección privada temprana de la película y elogió a Butler por la interpretación de su difunto esposo. La local de Melbourne de 24 años, que actúa desde los 11, se apresuró a recordar que no se siente «famosa» y que «simplemente ha estado disfrutando el proceso«. Por supuesto, eso no significa que haya falta de presión. La escena más cautivadora de la actriz llega a la película cuando Priscilla le dice a Elvis que se va. La pareja se sienta al pie de las escaleras de la casa familiar donde acuna al cantante mientras llora.

“Esa escena también fue mi escena de audición. Supongo que sentí un poco de presión, y sabía lo que era y sabía lo que significaba, y me consiguió el trabajo”, recuerda. A Priscilla le encantó tanto la película que apareció junto al elenco en la Met Gala y nuevamente en el Festival de Cine de Cannes 2022 el mes pasado en la promoción de ELVIS. DeJonge admite que experimentó una sensación de alivio por la forma en que Priscilla abrazó la película. Sin embargo, sabiendo cuánto respeto tenían Luhrmann y Butler por el Rey del Rock, nunca fue una duda.

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